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ABC21 – Fundació Catalana Síndrome de Down

Vacunaciones

Las vacunas consisten en sustancias (“antígenos”) relacionadas con los gérmenes causantes de enfermedades infecciosas que, al administrarse a una persona, provocan una respuesta protectora de su sistema inmunitario, intensa y prolongada, frente a las propias enfermedades.

Características generales

La vacunación representa el sistema más eficaz, económico y seguro para la prevención de numerosas infecciones. La aplicación sistemática de los calendarios de vacunaciones vigentes en las comunidades llega a conseguir en ellas la eliminación de estas enfermedades, que reaparecen si su práctica se abandona o reduce.

Síndrome de Down

Los niños con síndrome de Down presentan un cierto déficit de sus defensas durante los primeros años de vida. Esto puede condicionar una cierta predisposición a sufrir infecciones, que en algunas ocasiones pueden cursar de un modo grave, complicado o prolongado. De aquí el particular interés de que reciban puntualmente la totalidad de las vacunaciones correspondientes a su edad y condición. Son las contempladas en los calendarios de vacunaciones de sus comunidades más algunas habitualmente no incluidas en los mismos como las vacunas contra la hepatitis A, la gripe y las enfermedades invasivas por el neumococo. El calendario auspiciado por la Asociación Española de Pediatría (AEP) es el que mejor se adapta a estas necesidades (Fig. 2.39); convendría en este caso incorporarle la vacunación anual frente a la gripe a partir de los 6 meses de edad. En el síndrome de Down, las vacunas han demostrado una efectividad y tolerancia no significativamente  inferior a las del resto de población infantil.

Signos de alerta

En caso de presentación de brotes de enfermedades infecciosas en el entorno del niño o de contactos con casos aislados de las mismas, o si se produce heridas, debe verificarse su estado vacunal y consultar con el pediatra, que puede aconsejar adaptaciones del calendario y otras medidas preventivas.

Orientaciones preventivo-terapéuticas

La razón de ser de los calendarios de vacunaciones es la prevención general de enfermedades prevalentes en la comunidad. Aparte de esta indicación, algunas situaciones concretas pueden condicionalmente requerir vacunaciones selectivas. Por ejemplo, al programar un viaje internacional, o cuando el niño padezca determinados trastornos o enfermedades relativamente comunes en el Síndrome de Down

En presencia de una cardiopatía congénita, diabetes o asma bronquial, debe ser vacunado anualmente contra la gripe; en caso de estar afecto de una cardiopatía congénita o de alguna enfermedad bronquial o pulmonar crónica, es importante que no deje de ser vacunado contra el neumococo; si padeciese una leucemia aguda, debe vacunarse contra la varicela si no la padeció o no haya sido vacunado previamente, aunque deberá hacerse en los momentos que el pediatra indique.

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