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ABC21 – Fundació Catalana Síndrome de Down

Malabsorcion

El  concepto de malabsorcion se refiere a la dificultad en los procesos de digestión y absorción, a través de la mucosa intestinal, de los diversos nutrientes que resultan de la transformación, en el aparato digestivo, de los alimentos ingeridos. Para que se produzca la correcta digestión y absorción de los alimentos se requiere la normalidad anatómica y funcional del tubo digestivo, lo que implica una adecuada motilidad y propulsión del contenido intestinal, la presencia de las distintas secreciones del tubo  digestivo, biliares y pancreáticas, así como la integridad de la mucosa intestinal y la ausencia de contaminación intestinal. Las causas de malabsorción son por tanto muy variadas, ya que puede ser debida a la alteración de cualquiera de las funciones enumeradas. Dependiendo de cual es la causa, las dificultades en la digestión y absorción pueden limitarse a un grupo restringido de nutrientes (azúcares, grasas, proteínas, vitaminas, minerales) o bien afectar a los diversos nutrientes de forma global.

Características generales

Las manifestaciones más habituales de la malabsorción son la diarrea crónica (con evacuaciones más frecuentes, voluminosas y fétidas), la distensión abdominal, la hipotonía o debilidad, la desnutrición y el retraso del crecimiento. Ante estos síntomas se requiere la puesta en marcha de exámenes complementarios para investigar las diversas causas posibles.

Síndrome de Down

En el síndrome de Down son relativamente frecuentes las alteraciones inmunitarias y una mayor predisposición a padecer infecciones, incluidas las del tracto gastrointestinal (gastroenteritis, parásitos intestinales). Algunos de los procesos infecciosos recurrentes o crónicos del tracto gastrointestinal pueden manifestarse por diarrea prolongada y síntomas de malabsorción. La enfermedad celíaca (intolerancia permanente al gluten) es también más frecuente en el síndrome de Down que en la población general, pudiendo manifestarse por malabsorción (ver Celiaquía) La enfermedad inflamatoria intestinal también puede asociarse ocasionalmente al Síndrome de Down

Por otra parte, algunas de las malformaciones digestivas congénitas asociadas al síndrome, como obstrucciones duodenales o intestinales, pueden complicarse con un síndrome llamado de asa ciega y malabsorción.

Signos de alerta. Los signos de alerta que sugieren malabsorción son diarrea crónica, distensión abdominal, hipotonía, debilidad, retraso del crecimiento, desnutrición y déficits vitamínicos. Ante este tipo de manifestaciones es preciso efectuar exámenes complementarios para averiguar la causa y establecer el tratamiento adecuado.

Orientaciones preventivo terapéuticas

El tratamiento incluye medidas generales de soporte o rehabilitación nutricional, pero en función de la causa, el tratamiento puede incluir otras medidas específicas. Cuando la malabsorción está relacionada con procesos infecciosos o inflamatorios crónicos, el tratamiento puede requerir fármacos antiinfecciosos, antiinflamatorios o moduladores de la inmunidad. En caso de enfermedad celíaca debe efectuarse una dieta exenta de gluten. Otros cuadros malabsortivos pueden también requerir dietas específicas. En caso de defectos anatómicos, como obstrucciones intestinales congénitas que desencadenan un síndrome de asa ciega, se precisa la reparación quirúrgica del defecto.

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