Saltar al contenido
ABC21 – Fundació Catalana Síndrome de Down

Lengua

La lengua en el hombre, sirve para deglutir los alimentos y para articular los sonidos de la voz, además de ser el órgano principal del gusto.

Características generales

La lengua es un músculo de forma cónica alojado entre los arcos dentarios revestido por una membrana mucosa con las papilas gustativas, cuyo aspecto puede variar temporalmente en algunas afecciones. En enfermedades febriles, sobre todo gastrointestinales, puede adquirir una coloración blancuzca; es la lengua saburral. En casos de reacción alérgica, puede presentar una superficie que recuerda un mapa; es la lengua geográfica.

Síndrome de Down

La lengua, en las personas con síndrome de Down, prácticamente siempre presenta un aspecto fisurado: se conoce como lengua estriada o escrotal. (Fig. 2.23). Suele manifestarse a partir de los primeros meses o años de vida. Es un rasgo que no constituye una enfermedad ni es exclusiva del Síndrome de Down

A menudo coincide con una hipertrofia de las papilas gustativas.

Desde el nacimiento, la lengua suele tener tendencia a sobresalir por la boca. Aunque se haya afirmado en ocasiones  que es consecuencia de un tamaño excesivo de la lengua (macroglosia), esto es menos frecuente de lo que se cree. Es más bien consecuencia de la hipotonía muscular propia de los niños con síndrome de Down y de la relativa estrechez de su cavidad bucal. La tendencia a sacar la lengua disminuye con la edad.

Signos de alerta

Las características de la lengua referidas sólo deben preocupar si provocan problemas de alimentación, respiración  o sueño.

Orientaciones preventivo-terapéuticas

Es importante mantener una buena higiene bucal, para evitar infecciones o halitosis. Para evitar o reducir la visibilidad de la lengua son útiles programas de aprendizaje infantil sobre el sistema nervioso central y medidas fisioterápicas dirigidas. Sólo excepcionalmente, en caso de un tamaño muy excesivo de la lengua, puede plantearse en algún momento la necesidad de su reducción por métodos  quirúrgicos (glosectomía  parcial).

Ir arriba