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ABC21 – Fundació Catalana Síndrome de Down

Caries

La caries constituye una enfermedad infecciosa que provoca la destrucción de los tejidos duros que forman el diente. En ella intervienen varios factores como la placa dental, el diente (anomalías de estructura y de forma, malposiciones), la saliva (factor protector) y la dieta (ingesta excesiva y frecuente de azúcares).

Características generales

La caries se manifiesta por una mancha blanca que se transforma en una cavidad en el diente que va progresando de fuera hacia adentro, a veces a gran velocidad.

Síndrome de Down

Los niños con síndrome de Down presentan menos caries que la población general. Posiblemente esto es debido a una  presencia escasa de bacterias que provocan la caries en la boca, a una gran capacidad de salivación, a una posición separada de los dientes por un tamaño pequeño o por la ausencia de alguno de ellos, a un retraso en el recambio de los dientes y a una dieta baja en azúcares (poco consumo de dulces).

Signos de alerta

En la mayoría de los casos la caries no es dolorosa hasta que está bastante avanzada, por lo tanto son precisas revisiones periódicas por el odontopediatra para diagnosticarla mediante una exploración visual o radiográfica.

Consideraciones preventivo-terapéuticas

La prevención es básica y debe recomendarse seguir una higiene dental correcta, una dieta sana y equilibrada y acudir regularmente al odontopediatra. No se debe demorar la visita al profesional cuando se detecten manchas o cavidades en los dientes.

El tratamiento de las caries consiste en limpiar y tapar la cavidad con un material de resina. Si el diente afecto está próximo a caer es mejor extraerlo. Estos actos médicos precisan mucha colaboración por parte del niño. Los niños con síndrome de Down muchas veces necesitan que se les medique con ansiolíticos antes de tratarlos o si el tratamiento es extenso y complejo es preferible sedarlos o realizarlo bajo anestesia general.

Es importante que los padres se conciencien de la importancia del cuidado de la boca de su hijo o hija con síndrome de Down.

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